美國大選,從“金錢選舉”到“金主選舉”?|天方夜談

美國總統大選是一場燒錢的選舉,這早已不是新聞。但最近發生的兩則大選新聞,還是讓筆者禁不住感嘆,美國的“金錢政治”愈發“直白”了。

這兩則新聞,一則是退選,一則是參選。

先說退選。上周,加州民主黨參議員卡馬拉·哈里斯宣布退出2020年美國總統大選。

■ 哈里斯(資料圖)

這個消息有些突然,因為有“女版奧馬巴”之稱的哈里斯算是比較有競爭力的參選人,在大多數民調中,她的支持率在現有10多位民主黨參選人中都排在前1/3列。在今年8月出爐的一項美國全國性民調中,哈里斯的支持率甚至還領先于美國總統特朗普。

哈里斯退選,主要是因為“沒有繼續下去所需的財力”。用她的話來說,籌集競選資金的難度越來越大,而自己又不是億萬富翁,沒法資助自己的競選活動。

看了哈里斯的這番話,很難不聯想到前不久剛宣布參選的億萬富翁布隆伯格。

談到布隆伯格,一般會說到他的三個身份:億萬富翁、紐約前市長、彭博新聞社創始人。雖然作為政客和企業家,布隆伯格都很成功,但在說到布隆伯格的參選競爭力時,包括美國媒體在內最津津樂道的還是他的巨大財富:布隆伯格身家大約534億美元,比特朗普有錢近17倍。

■ 布隆伯格(資料圖)

布隆伯格的參選可謂姍姍來遲,11月底宣布參選時,民主黨總統競選人辯論都已經舉行了5場了。因為來不及深耕布局,據媒體透露,布隆伯格將跳過明年2月艾奧瓦、新罕布什爾、內華達、南卡羅來納這四州的初選。但美國媒體似乎并不介意他“出場晚”,紛紛稱他為民主黨的“希望人選”。

一方面,因為資金問題,一位引人關注的參選人“突然”退選,另一方面,同樣因為金錢,一個參選人可以如此倉促上陣,卻被認為“充滿希望”。美國的“金錢政治”實在太“直白”。

事實上,如果布隆伯格不這么有錢,恐怕不會這么晚還決定參選了。因為誰都知道參選需要錢,自己沒錢都得靠別人,拿到別人的錢需要花時間。一般來說,在競選前一年的時間里,有意參加總統候選人的競選者會參加至少200次募集活動,其十之八九的時間都花費在競選費用的募捐上。

但錢對布隆伯格不成問題。更何況,不像靠籌款競選的參選人,無論籌款還是用錢,有許多法規要遵從,若競選花自己的錢,誰也管不著。為了避免利益集團通過巨額政治獻金腐蝕政治體制,美國立了不少關于政治獻金的法規,但對富豪參選人怎么用自己的錢卻沒那么多規定,從這個角度來說,這些法規的存在,對富豪參選人不是限制反而是“幫助”,富人變得更有競爭力了。

美國選舉中的政治獻金讓少數富人擁有了比絕大數人更大的政治影響力,但現在,隨著大選越來越燒錢,財富這項競爭力越來越凸顯,“金主”親自上陣的例子也越來越多。

或許,明年的美國大選就將是兩位億萬富翁之間的對決。這不禁讓人想到俄亥俄州參議員馬克·漢納在100多年前關于美國大選的經典語錄:“要贏得競選,需要兩個東西。第一個是金錢,第二個我就不記得了。”

來源:周到上海       作者:徐惠芬